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Hemivertebra en bulldog frances

Las hemivertebras son huesos de la columna vertebral que tienen una forma anormal. Debido a su forma anormal, estos huesos tienden a no alinearse correctamente con los huesos vecinos de la columna vertebral.

Esto puede llevar a la inestabilidad y deformidad de la columna vertebral, que a su vez puede llevar a que la médula espinal o los nervios que surgen de ella se aplasten y dañen.

Bulldog frances y la hemivertebra
Bulldog frances y la hemivertebra

Esto causa dolor – que puede ser severo – tambaleo (ataxia) en las patas traseras y también puede causar pérdida de la función de las patas traseras e incontinencia (incapacidad para controlar la micción o las heces).

Parece que la enfermedad es consecuencia de la selección para la conformación de la cola de tornillo (rizada) de esta raza. La forma de la cola de tornillo se debe a la forma anormal de los huesos de la cola, pero esta anormalidad también puede afectar a otras partes de la columna vertebral con graves consecuencias, como se ha indicado anteriormente.

Síntomas de Hemivertebra en Perros

Los síntomas que experimenta su perro como resultado de la hemivertebra dependen de qué vértebras y cuántas están deformadas. Cuando la hemivertebra está presente en la cola de su perro, normalmente no es un problema. Cuando está en la columna vertebral puede causar problemas graves.

La deformidad de las vértebras provocará una torsión de la columna vertebral que puede comprimir la médula espinal de su perro. Si esto ocurre, puede ver lo siguiente: Los síntomas que experimenta su perro empeoran a medida que crece, estabilizándose alrededor de los nueve meses de edad cuando su columna vertebral deja de crecer.

Intensidad en el modo de vida

El dolor debido a la compresión de la médula espinal (aplastamiento) puede ser intenso. Los perros afectados también pueden perder la función de sus extremidades traseras y, a veces, perder el control de la vejiga y los intestinos.

No todos los animales con hemivertebras desarrollan estos signos; algunos tienen signos más leves de ataxia o ningún signo.

Los perros con síntomas y signos de la enfermedad severos,  pueden necesitar intervenciones quirúrgicas mayores, las cuales tienen sus propios impactos en el bienestar, y, a pesar de esto, algunos pueden no recuperarse y necesitar ser sacrificados por motivos humanitarios.

La hemivertebra del bulldog frances
La hemivertebra del bulldog frances

Calidad de vida del perro

Los perros cachorros, o jóvenes son más propensos a estos problemas asociados con las deformidades esqueléticas, ya que se desarrollan a medida que su esqueleto crece. La deformidad esquelética es permanente sin cirugía.

Los signos clínicos asociados con la afección pueden desarrollarse rápidamente a lo largo de días, o gradualmente a lo largo de semanas y meses. Las personas gravemente afectadas tendrían, sin cirugía, una discapacidad grave y permanente. Incluso donde la cirugía es posible, algunos animales pueden tener niveles inaceptables de discapacidad que requieren eutanasia.

Por lo tanto, esta condición puede limitar severamente tanto la calidad como la duración de la vida.

Hemivertebra en el bulldog frances
Hemivertebra en el bulldog frances

Número de animales afectados

Se desconoce el número exacto de afectados, pero se considera un problema común en los bulldogs franceses y otras razas braquicéfalas (de nariz corta) que tienen cola de rosca. La selección para las colas de rosca, que son causadas por vértebras deformadas, tiene la consecuencia involuntaria de causar deformidad en la parte superior de la columna vertebral también.

La cola de rosca o de tornillo describe una cola que, en su posición relajada, se enrolla, generalmente hacia un lado. Las colas más afectadas no se pueden enderezar en absoluto, otras se pueden enderezar manualmente pero se pueden relajar de nuevo en la posición de enroscado.

Hemivertebra en bulldog frances
Hemivertebra en bulldog frances

Diagnóstico

Se hace un diagnóstico examinando al perro y se toman radiografías. Si su perro no experimenta síntomas como resultado de la hemivertebra, es posible que la enfermedad sólo se descubra cuando se le tomen radiografías por otro motivo.

Si usted nota algún dolor o debilidad en su perro, o si no puede caminar, su veterinario le realizará un examen físico y probablemente le hará radiografías. Se pueden utilizar técnicas especiales de rayos X, como los mielogramas, para mostrar cualquier compresión de la columna vertebral que se produzca como resultado de la hemivertebra.

Las tomografías computarizadas y las resonancias magnéticas son otras maneras de determinar si la médula espinal está siendo comprimida.

Genética

La genética exacta de esta condición aún no ha sido elaborada; sin embargo, se considera que los bulldogs franceses están predispuestos a las hemivertebras debido a que es una raza característica de una cola de tornillo. Se cree que los genes que causan la deformidad de la cola de tornillo (que involucra a las hemivertebras en la cola) también están involucrados en la producción de hemivertebras en otras partes de la columna vertebral.

¿Cómo saber si un animal es portador o puede resultar afectado?

Todos los bulldogs frances son propensos al problema porque la raza tiene cola de tornillo. El hecho de que un perro no tenga hemivertebras sólo puede confirmarse mediante la toma de radiografías de la columna vertebral.

El tratamiento de la hemivertebra en perros

El tratamiento no será necesario a menos que su perro esté experimentando compresión de la médula espinal como resultado de la hemivertebra. Si el impacto en su perro es mínimo, el descanso y los antiinflamatorios pueden ser un tratamiento suficiente.

Si la compresión es más significativa, la cirugía suele ser necesaria para resolver la compresión que se está experimentando. El procedimiento quirúrgico se denomina hemilaminectomía, que es cuando se extrae el material del disco que está presionando contra la médula espinal. La columna vertebral se estabilizará.

Recuperación de Hemivertebra en perros

La recuperación de su perro de la hemivertebra dependerá de la gravedad de su estado. Algunos perros sólo tienen una o dos vértebras que son anormales y no experimentarán ningún signo clínico, mientras que otros tendrán muchas vértebras anormales que llevarán a síntomas severos.

Si su perro requiere cirugía, por lo general es exitosa y en la mayoría de los casos, el perro recuperará la capacidad de caminar.  Es importante que trabaje en estrecha colaboración con su veterinario con respecto a la recuperación de su perro del tratamiento quirúrgico.

Usted deberá asistir a las citas de seguimiento según lo recomendado para que su veterinario pueda comprobar el progreso de su perro y hacer cualquier cambio en su tratamiento según sea necesario.